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Histoire du Fort

Pourquoi créer un fort ?

Nous le savons, le Fort Boyard est construit à mi-chemin entre les îles d'Aix et d'Oléron. Il est évident que construire un fort en plein milieu de l'océan, ce n'est pas chose facile. Pourtant, ce choix s'est avéré être indispensable à une certaine époque de notre histoire. Avant de poursuivre l'histoire du fort, il est indispensable de rappeler le contexte historique charentais sous Louis XIV.

En 1666, Louis XIV ordonne la construction d'un Arsenal maritime pour améliorer la défense du Royaume. Pour des raisons stratégiques, c'est dans l'un des méandres de la Charente que sera établi cet arsenal. La ville de Rochefort est donc édifiée. Par ailleurs, l'embouchure de la Charente, de part sa topographie, est protégée par des obstacles naturels que sont les îles d'Aix, d'Oléron, de Ré et Madame.

Le principal problème de Rochefort, c'est que la Charente n'y est pas très profonde et les marées agravent cette situation problématique. La faible profondeur de la Charente impose aux navires de naviguer à vide jusqu'à l'océan où ils seront chargés en vivres, en hommes et en armes. Durant cette étape, les navires fraîchement construits sont très vulnérables. Il faut donc mettre en place une défense pour protéger l'estuaire de la Charente.

La principale faille dans ce système naturel de défense, c'est le passage entre l'île d'Aix et l'île d'Oléron. Un fort est présent sur chacune de ces îles. Mais la portée des canons n'est pas suffisante pour que les canons puissent croiser leurs tirs et donc bloquer ce passage aux navires ennemis. Ainsi, la création d'un fort entre l'île d'Aix et l'île d'Oléron devient inévitable.

Vauban, architecte militaire Louis XIV sera mandaté par le roi. Des sondages seront réalisés au niveau de la longe de boyard. Vauban aura une réponse catégorique quant à la faisabilité de ce projet : "Sire, il serait plus facile de saisir la Lune avec les dent que de tenter en cet endroit pareille besogne." Le projet d'un fort sur la longe de Boyard est temporairement mis de côté.

Le saviez-vous ?

Le fort n'a pas été construit a égale distance entre les îles d'Aix et d'Oléron. Il est en effet plus proche de l'île d'Oléron que de l'île d'Aix (2,8km de l'île d'Aix, contre 2,4km de l'île d'Oléron).

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